Barrenillo del almendro: identificación, daños y control

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El barrenillo del almendro (Scolytus Amygdali Guerin) es una plaga que afecta a los almendros, particularmente cuando los árboles están debilitados por otros factores. Aunque se considera una plaga secundaria en la agricultura, afecta a distintos cultivos leñosos y puede llegar a secar por completo el árbol.

Almendros en flor blanca sin enfermedades

La mejor forma de tratarlo es estar atento a las primeras noticias de invasión de nuestro cultivo. Las fases de inicio más importantes de esta plaga son: cómo identificarlo, ciclo de vida, los daños que causa y las estrategias de control para esta plaga.

Identificación del barrenillo del almendro

Características morfológicas

Los adultos del barrenillo del almendro son pequeños escarabajos de forma alargada, de color marrón, que miden entre 2.5 y 3 milímetros de longitud. Tienen una cabeza pequeña, poseen tres pares de patas y fuertes mandíbulas para perforar. Las larvas son de color claro y también miden alrededor de 2-3 milímetros.

Estos escarabajos perforan la corteza de los árboles para crear galerías, donde las hembras depositan sus huevos​. Se propagan con rapidez por sus ágiles movimientos y poseen gran capacidad de vuelo. Una vez fuera del árbol pueden invadir otras plantaciones donde no hubiera presencia del barrenillo.

Ciclo biológico del barrenillo del almendro

Ilustracion del ciclo de vida del barrenillo del almendro
Ilustración del ciclo de vida

Etapas del ciclo

  • Primavera: Los adultos emergen coincidiendo con esta estación y realizan galerías alimenticias en los brotes jóvenes y la caída de yemas prolifera, secándolos. Aquí ocurre la copulación y con la puesta, las hembras pueden dar paso a una primera generación que arrase un cultivo colindante.
  • Verano: Se pueden observar hasta cuatro generaciones durante el año. Las generaciones de verano son más cortas y se desarrollan rápidamente.
  • Otoño: La última generación del año se introduce en las ramas para invernar. A éstas se le conocen como larvas invernantes y cuando llegue la brotación los barrenillos comienzan su ciclo anual.
  • Invierno: En esta estación, las primeras hembras empiezan la búsqueda de árboles frondosos donde iniciar el proceso que se hemos comentado en la primavera.

Síntomas de la infestación

Señales visibles

  • Galerías en brotes y ramas: Los brotes atacados se secan y las yemas caen. Las perforaciones realizadas por las hembras para depositar huevos son visibles en la corteza.
  • Exudaciones de goma o savia: Como reacción al ataque, el almendro exuda goma, lo cual es un síntoma claro de infestación.
  • Debilitamiento general del árbol: Los almendros infestados muestran una reducción en su vigor y pueden llegar a secarse completamente si no se controla la plaga​.

Este insecto provoca una desecación de los brotes del almendro e incluso puede provocar la caída de las yemas. Las hembras suelen buscar los árboles con mayor vigor vegetativo para la puesta.

Daños causados por el barrenillo del almendro

Puede ocasionar una serie de daños severos en los almendros, especialmente cuando los árboles están debilitados por otras plagas o factores. Es importante tratarlos en la mayor brevedad o podría suponer la muerte del árbol ya que las galerías alimenticias que crean sirven de entrada a otros patógenos.

A continuación, se detallan los principales tipos de daños que causa esta plaga:

Daños en brotes y yemas

El barrenillo del almendro causa daños directos a los brotes y yemas al perforarlos para crear galerías donde depositan sus huevos. Esto provoca el secado y caída de las yemas, lo que reduce el crecimiento y la capacidad productiva del almendro.

Las galerías alimenticias y de puesta hechas por los adultos en los brotes jóvenes y yemas son uno de los primeros síntomas visibles de la infestación​.

Exudación de goma

Como reacción al ataque del barrenillo, los almendros exudan goma en los puntos de perforación. Esta exudación es una respuesta defensiva del árbol y un signo claro de infestación en indica que los barrenillos han comenzado a realizar las mentadas galerías alimenticias en brotes jóvenes y yemas.

La goma exudada puede observarse alrededor de las perforaciones del árbol, lo que indica la presencia de la plaga y la necesidad de tomar medidas de control.

Debilitamiento del árbol

La actividad del barrenillo debilita progresivamente el árbol. La succión de savia y la creación de galerías internas por las larvas interrumpen el flujo de nutrientes y agua dentro del árbol, lo que lleva a una disminución general en el vigor del almendro.

Este debilitamiento puede hacer que el árbol sea más susceptible a otras plagas y enfermedades, aumentando así el riesgo de daños severos.

Pérdida de productividad

El ataque del barrenillo puede llevar a una reducción significativa en la producción de almendras de nuestro cultivo. Las galerías creadas por las larvas y los adultos no solo dañan las yemas y brotes, sino que también pueden afectar a los frutos directamente. Esto puede resultar en una menor cantidad de almendras y una calidad reducida de la cosecha, impactando negativamente en la rentabilidad del cultivo​.

Defoliación y muerte del árbol

En casos graves de infestación, el barrenillo puede causar la defoliación del árbol. Las hojas y brotes afectados se secan y caen, lo que puede llevar a una pérdida total de la copa del árbol.

Si no se controla a tiempo, el daño acumulado puede ser tan severo que el tronco del árbol también se seca, llevando finalmente a la muerte del almendro​.

Control del barrenillo del almendro

Para combatir el barrenillo y poder mitigar estos daños, es fundamental implementar medidas preventivas y de control. Esto incluye monitorear regularmente los árboles, realizar podas sanitarias para eliminar ramas afectadas y aplicar tratamientos fitosanitarios adecuados.

Mantener los árboles en buenas condiciones de salud mediante un riego adecuado y una nutrición balanceada también puede ayudar a reducir la vulnerabilidad a la infestación por barrenillo.

Medidas preventivas

  • Monitoreo y poda: Realizar un seguimiento regular, localizando almendros con larvas y cortar las partes afectadas antes de febrero (en zonas cálidas). Las ramas cortadas deben quemarse inmediatamente para eliminar las larvas y huevos. Si se quieren almacenar como leñas es imprescindible en hacerlo en lugares cerrados para controlar que pueda escapar y realizar la puesta en árboles cercanos.
  • Mantenimiento del suelo y riego: Mantener un adecuado nivel de nutrientes en el suelo y evitar el estrés hídrico para fortalecer los almendros y hacerlos menos vulnerables a la plaga​.

Medidas químicas

Actualmente, no hay productos específicos para el barrenillo, pero se pueden utilizar productos fitosanitarios autorizados para plagas similares, como el pulgón o el barrenillo del olivo. Estos fitosanitarios deben estar en el registro de productos oficial del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Es importante aplicar estos productos antes de que los barrenillos comiencen a crear galerías alimenticias ya que estamos ante un momento crítico.

El tratamiento y control efectivo del barrenillo requiere una combinación de medidas preventivas y tratamientos químicos, junto con un monitoreo constante para detectar y eliminar las partes afectadas del árbol. La prevención es crucial para mantener los almendros sanos y productivos.

Como expertos en cultivos, plagas y servicios agrícolas en general, te podemos ofrecer soluciones para el tratamiento del barrenillo y productos de alta eficiencia para acabar con todo tipo problemas en tus cultivos frutales cuidando del medio ambiente.

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